U23亚洲杯小组赛进行到第三轮,八强席位逐渐浮出水面,而中国国奥队早早出局,延续熟悉的剧本。东道主泰国队在末轮逼平伊拉克,拿到1分,三战1胜1平1负,排名A组第二名,拿到八强资格。这是泰国队首次打进U23亚洲杯八强,已经创造历史,他们将向着奥运目标发起冲击。泰国足球这些年坚持理念,稳步发展,各级梯队已全方位超越中国,是名副其实的亚洲足球后起之秀。与泰国近邻的越南足球发展同样出色,实力突飞猛进,同样是亚洲足球后起之秀。

此前中国足协制定发展方向,不再盲目学习欧洲豪强,而是将学习目标转向两大东亚强队日本和韩国。日韩足球是亚洲一流队伍,各自有多名球员效力于欧洲五大联赛,其国家队层面实力领先中国足球已经有很长一段距离,中国足球与日韩可以说完全是隔着层次的队伍。中国足球此时才想起来学习日韩模式,这未必是最佳选择,毕竟日韩足球发展从九十年代就已打下坚实基础,且持之以恒,稳步发展二十多年。

中国足球在九十年代的基础和日韩差距并不大,但中国足球却走出反向道路,从而被甩开很长距离。新千年初,中国足球达到顶峰,看起来一片祥和之风,前景可观。但其实已经埋下隐患,呈现的是浮华假象,为如今的彻底枯死埋下伏笔。中国足球现在去学习日韩,差距很大,恐怕会特别吃力,一旦学不来就会破罐破摔,再次陷入目前这种混乱局面。这些年就是不断推倒重建,不断重复工程,却从来没有想过基础阶段。所谓万丈高楼平地起,底下的基础确实费时费力,但没有基础根本无法建起高楼。

整个东南亚地区,菲律宾、泰国和越南是三支足球发展较快的队伍,或许不久之后中国足球官方就会称他们为东南亚三强。菲律宾足球发展是依靠归化道路,整个菲律宾国家队已很难找到土生土长的菲律宾人,可以快速提高战绩,但是没有根。而泰国和越南不同,两国足球发展理念很明确,加强青少年足球培养,制定十年及更多的长远目标,稳步推进,打下坚实基础,到如今逐步迎来开花结果。

从国家体制上来说,中国与泰国、越南相似之处更多,比起韩日国家体制,泰越国家体制与中国也更为接近,参考泰国和越南的足球发展模式或许更加现实,更适合中国体制。很多人会说中国的父母不支持孩子踢球,在中国没钱就不能踢球。这两条观点并不是没有道理,中国基本没有草根球员,以前根本就无法接触足球,如何成为职业球员。现在有所改观,但草根发展职业球员依然不太现实。关于父母不支持孩子踢球的问题,可以参考借鉴泰国、越南的发展模式,借鉴他们发展之初的方式。